مشكلة لايكا: لماذا يحتاج استوديو Stop-Motion إلى استراتيجية ترخيص جريئة لتحقيق النجاح

لا يوجد سبب لعدم نجاح العمل الممتاز لهؤلاء الفنانين الجائعين نقديًا وماليًا ، لكنه سيتطلب تحولًا ثقافيًا داخليًا.

دعنا نحصل على شيء واحد بعيدًا عن الطريق الآن: أنا معجب كبير بـ LAIKA Studios ، مؤيد صريح لأفلامهم الأصلية والمسلية للغاية ، وما زلت معجبًا بإنجازاتهم الفنية وحرفيةهم العملية عامًا بعد عام. (أنا أيضًا لست رسامًا للرسوم المتحركة ، ولا أعمل في LAIKA ، ولا رجل أعمال ، لذا خذ اقتراحاتي القادمة مع وضع ذلك في الاعتبار.) هناك الكثير من الثناء على الاستوديو من حيث النزاهة الفنية ، والاهتمام الجاد بالتفاصيل ، والشجاعة. نهج صناعة الأفلام. ولكن بفضل انخفاض أداء شباك التذاكر ورفض (أو عدم القدرة) على ترخيص ممتلكاتهم للتسويق والتكملة والعروض العرضية ، أشعر بالقلق من أن نظرة LAIKA المستقلة قد تكون غير مستدامة.



قبل أن تبدأ أجراس الإنذار في الانطلاق ، ربما لا تواجه LAIKA أي مشكلة مالية في الوقت الحالي ؛ لديهم جيوب عميقة . ليس لديهم خطط لإغلاق المحل في أي وقت قريب. ولكن في حين أن أسلوب الاستوديو المستقل في صناعة الأفلام هو ما يجعله ساحرًا وفريدًا ، إلا أنه أيضًا ما يعيق إمكانياتهم. مع أربعة أفلام روائية فقط من الاستوديو على مدى السنوات السبع الماضية ، من الواضح أن LAIKA تختار تركيز وقتها ومالها وجهدها (ناهيك عن الدم والعرق والدموع) على المشاريع التي يرونها جديرة. ولكن من أجل الحفاظ على استقرار الاستوديو من الحرفيين الموهوبين والمتخصصين الذين تم توظيفهم ولإبقاء الأفلام قادمة لعقود بدلاً من مجرد سنوات ، يجب على LAIKA التفكير بقوة في استراتيجية ترخيص لملء خزائنهم.



الصورة عبر لايكا / يونيفرسال

هذا ليس مجرد نداء للاستيلاء على النقود. أنا أكره أن أرى مقاعد المرحاض LAIKA بقدر المروحة التالية. لكنها حقيقة قاسية وهي أن الأساس المالي القوي يسمح بمزيد من الحرية الإبداعية. يمكن لإستراتيجية الترخيص أن تجلب أكثر من مجرد ألعاب وألعاب و tchotchkes إلى الجماهير ، بل يمكن أن تجلب قصصًا جديدة ومبتكرة ومستمرة من العقول الإبداعية والمفردة لـ LAIKA. لذا بينما لن أتفاجأ بالعثور على ذلك الرئيس التنفيذي ترافيس نايت تعطي الأولوية للتعبير الفني على النجاح المالي ، سأشعر بالحزن لرؤية LAIKA تتراجع بسبب رفض ترخيص ممتلكاتها الأصلية الغنية بالخيال. دعنا نلقي نظرة على حالة الأشياء كما نعرفها ثم نناقش الطرق التي من المحتمل أن تجلب المزيد من LAIKA لمزيد من الناس.

شباك التذاكر



من الواضح أن LAIKA ليس لديها القدرة على الترخيص أو آلة الترويج أو الموارد الهائلة لبيوت الرسوم المتحركة مثل Walt Disney Animation أو Pixar أو DreamWorks Animation أو Sony Pictures Animation. كما أن حقيقة أنهم مجرد استوديو رسوم متحركة للتوقف عن الحركة لا تقدم لهم أي خدمة. والخبر السار هو أن قرار LAIKA بالتركيز على فيلم واحد في كل مرة يسمح لهم بتوجيه انتباههم وخبرتهم التقنية وميزانية التسويق إلى هذا المشروع فقط ؛ النبأ السيئ هو أن كل بيضهم في تلك السلة. إذا فشل فيلم رسوم متحركة من أي من الاستوديوهات الأخرى ، فيمكنهم توزيع هذه الخسارة بين إصداراتهم الأخرى واستخدام عائدات الترويج والترخيص لتحمل التكلفة. LAIKA هي الكل في كل مشروع ، وهذا لم يؤتي ثماره بعد في عائد شباك التذاكر الكبير.

كيف حال كريس باين في فيلم Wonder Woman 2

بميزانية إنتاج تقديرية تبلغ 60 مليون دولار لكل فيلم من أفلام LAIKA ، بوكس أوفيس موجو يوضح الاتجاه التنازلي لعائدات شباك التذاكر المحلية والعالمية على مر السنين (بالملايين):

  • كورالين (2009) - 75.3 دولارًا / 124.6 دولارًا
  • بارانورمان (2012) - 56 دولارًا / 107.1 دولارًا
  • بوكسترولس (2014) - 50.8 دولارًا / 109.3 دولارًا
  • كوبو والخيطان (2016) - 47.9 دولارًا / 69.3 دولارًا



هذا التقرير الأخير محزن بشكل خاص. قد تصل ميزانية الإنتاج المقدرة لشركة LAIKA إلى حوالي 60 مليون دولار ، ولكن من المفترض أن تكون ميزانية التسويق الخاصة بهم قد زادت على مدى سبع سنوات لهذه الأفلام. كوبو تميزت بأثقل معدل ظهور حتى الآن على الإنترنت ، على التلفزيون ، وفي المسارح التي سبقت إصدار الفيلم في أغسطس ، لكن عودة شباك التذاكر تراجعت بشكل كبير. ربما لا تكون تواريخ الإصدار المتأخر في الصيف وقتًا جيدًا لهذه الأفلام الصديقة للعائلة ولكنها أيضًا غير مألوفة ؛ كورالين ، تكييف نيل جيمان كتاب يحمل نفس الاسم ، ظهر لأول مرة في فبراير بينما افتتح الثلاثة الآخرون في أغسطس أو سبتمبر.

ما يقلقني بشأن نهج LAIKA في صناعة الأفلام مرة واحدة في كل حين والاتجاه النزولي في شباك التذاكر هو أن المشاهدين الذين يرغبون في مشاهدة الأفلام إما ليسوا على دراية بالاستوديو ، أو لا يربطون أعمال الاستوديو المرموقة السابقة بإصداراتهم الجديدة ، أو ليس مهتمًا بالقصص الجديدة والأصلية على الرغم من الشكوى الشائعة بأن كل شيء في المسارح هو تكملة أو عرضية. هناك سبب يجعل التتابعات والعروض العرضية ومسرحيات الحنين إلى الماضي غالبًا ما تحقق أرباحًا في شباك التذاكر: هناك معرفة مضمنة تطمئن رواد السينما والعائلات على أن أموالهم التي حصلوا عليها بصعوبة ستذهب إلى شيء آمن وممتع إلى حد ما وبسهولة يفهمها الصغار والكبار. لايكا تستفيد من هذا الاتجاه من خلال تقديم أفلام مذهلة بصريًا تختلف ، بطبيعتها ، عن أي شيء رأيناه من قبل ، بقصص تجذب انتباهك وتتوسل إليك لتوسيع عقلك.

هذه هي الطريقة التي تربح بها الجوائز الفنية ولكن ليس كيف تكتسب الوعي في المحادثة الثقافية المعاصرة. للقيام بذلك ، تحتاج LAIKA إلى تبني الترخيص وزيادة وجودها في مشهد إعلامي مشبع بالفعل.

بضائع



من المسلم به أن 'الترخيص' يبدو وكأنه كلمة قذرة في دوائر إيندي وآرت هاوس. إنه مرادف لـ 'البيع' أو التضحية بطريقة أخرى برؤيتك الفنية لتحقيق مكاسب مالية. لكنني أعتقد أن هذا منظور قصير النظر ومنظور عفا عليه الزمن. لتحقيق النجاح في اقتصاد اليوم ، من المفيد وجود مستثمرين أثرياء ، لكنه يساعد كل واحد لديك تدفقات متعددة من الإيرادات غير مرتبطة فقط بمشاريعك الكبيرة التي يتم إصدارها مرة واحدة كل عامين. تعلمت صناعة ألعاب الفيديو هذا الدرس من خلال تنفيذ العملات داخل اللعبة والمعاملات الصغيرة والتوسعات أو المحتوى القابل للتنزيل في فترات الهدوء بين الإصدارات الرئيسية.

الترخيص لا يجب أن تكون كلمة قذرة. الكثير منا ممن هم أكبر سنًا بما يكفي لاتخاذ قرارات شراء مهمة اليوم ينظرون إلى الوراء باعتزاز إلى طفولتنا جزئيًا بسبب الوسائط التي استهلكناها ، ولكن بشكل ملموس أكثر بسبب البضائع التي لعبنا بها ، والأطباق والأكواب التي أكلناها وشربنا منها ، صناديق الغداء وحقائب الظهر والملابس التي أخذناها إلى المدرسة ، والمزيد من الحلي التي وجدت طريقها من الشاشة إلى حياتنا. لقد توصلت ديزني إلى هذا الأمر بشكل أفضل من معظم الشركات ، حيث نفذت إستراتيجية تسمح للشركة الضخمة بإنشاء صفقات ترخيص مربحة بشكل لا يصدق ثم استخدام هذه العائدات لشراء عقارات أخرى تولد المزيد من صفقات الترخيص إلى الأبد.

الصورة عبر برجر كنج / فيسبوك

يمكن أن تتعلم LAIKA الكثير من نموذج ديزني. هذا لا يعني أن الاستوديو المستقل لديه أي فرصة للتنافس مع ديزني في هذه الساحة ؛ بيت الفأر ضخم ، مع 52.5 مليار دولار من مبيعات التجزئة العالمية في عام 2015 . تمتلك كل من Warner Bros. و Hasbro و Nickelodeon و NBCUniversal حوالي عُشر ذلك ، مع وصول DreamWorks Animation إلى حوالي 3.3 مليار دولار لنفس الفترة الزمنية. لذا ، في حين أن آلة التسويق من ديزني هي المعيار الذهبي ، ربما تكون DWA مقارنة أكثر ملاءمة. إصدار الاستوديو 2015 منزل، بيت بطريقة ما بهدوء 386 مليون دولار في شباك التذاكر العالمي ، في حين كونغ فو باندا 3 جعل الأمر مثيرًا للإعجاب وإن لم يكن مفاجئًا 520 مليون دولار في جميع أنحاء العالم . ومع ذلك ، فإن DWA 'تم تقليل اعتمادها على أعمال الأفلام الروائية المتقلبة للتركيز على زيادة الإيرادات من ترخيص محتواها الأصلي إلى دور الإعلام وشركات بث الفيديو. يمكن لـ LAIKA تدوين الملاحظات هنا. DWA هي قصة نجاح بدأت بأفلام الحيوانات المليئة بالحيوية ، والتي لديها الآن بعض الامتيازات القوية التي تدعمها إستراتيجية ترخيص جريئة. حتى شركة Sony Pictures Animation تواصل التركيز عليها صفقات الترخيص قبل إصدارها لعام 2017 ، سنفور: القرية المفقودة . جودة أفلام LAIKA متكافئة على الأقل إن لم تكن متفوقة على دور الرسوم المتحركة هذه ، إنها مجرد تجارة قد تفتقر إليها.

إليك تجربة ممتعة يمكنك إجراؤها في المنزل: 'ألعاب ديزني' من Google أو 'سلع ديزني' ، وألق نظرة على عدد النتائج ، وهو شيء يصل إلى عشرات الملايين. الآن قم بالتبديل في أي استوديو أو امتياز رسوم متحركة آخر وافعل الشيء نفسه. ستلاحظ بسرعة مقدار الاختلاف. افعل الشيء نفسه الآن عند البحث في أمازون ، وسترى ثروة مماثلة من ألعاب ديزني ، وعُشر هذا العدد متاح لاستوديوهات الرسوم المتحركة الأصغر ، وندرة في منتجات لايكا. في حين أن هذا عار على الأطفال الذين يريدون اللعب معهم بارانورمان و بوكسترولس و / أو كوبو الألعاب ، وهواة الجمع الذين يرغبون في عرضها ، إنها فرصة ضائعة أكبر لـ LAIKA بشكل عام. فرصة أخرى ضائعة: التكملة والعروض الفرعية والمسلسلات التلفزيونية.

المسلسلات التكميلية والعرضية والمسلسلات التليفزيونية

أتفهم تمامًا عدم الرغبة في صفع اسم LAIKA وشبهها وشخصياتها الأصلية على جوانب الأطباق البلاستيكية وملابس الأطفال - على الرغم من الحوافز الاقتصادية التي يوفرها القرار - لكنني لن أفهم تمامًا رفض تكملة الضوء الأخضر ، تدور- والمسلسلات التلفزيونية متجذرة في الخصائص الأصلية. لدى ديزني ، مرة أخرى ، تاريخ طويل في أخذ كل من الخصائص الناجحة والمنسية وإعادة توظيفها في تكملة مسرحية ، وتكملة مباشرة إلى الفيديو ، ومسلسلات تلفزيونية أو عروض خاصة. DWA كيفية تدريب التنين الخاص بك لقد كان الامتياز ناجحًا ، نقديًا وماليًا ، عبر منصات متعددة ، و الكونغ فو باندا ثلاثية الفيلم هو أداء قوي باستمرار.

ومع ذلك ، فقد قدمت LAIKA شخصيات وعوالم تتطلب المزيد من الاستكشاف. عمليًا ، سيكون أكبر عائق أمام هذا التحول في عقلية الاستوديو هو التغيير الضروري من إيقاف الحركة إلى الرسوم المتحركة التقليدية و / أو التي يتم إنشاؤها بواسطة الكمبيوتر. (هناك حجج يجب أن تُقدم لصالح وضد هذا ، ولكن هذا لمقال آخر تمامًا.) لكن العائق الثقافي الأكثر فرضًا هو الحاجز الثقافي الذي وضعه نايت. هذا ما قاله عن التكملة وما شابه ذلك في وقت سابق من هذا العام :

نايت: أتخذ موقفًا حازمًا ضد التكملة. يشعر أشقائي في الصناعة بالصدمة قليلاً من مدى التزامي الشديد بعدم القيام بأعمال تكميلية. بالطبع هناك تتابعات رائعة. العراب الثاني ، الإمبراطورية تضرب. لكنني أعتقد أنه إذا نظرت إلى أين تتجه صناعتنا ، فستجد أنها تهيمن عليها الامتيازات والعلامات التجارية ، وإعادة الدوس ، وإعادة التصنيع ، والتسلسلات ، والقطع المسبقة ، حيث يتم إعادة تغليف كل هذه الهدايا القديمة وتقديمها كهدايا جديدة. لقد ذهب البندول بعيدًا في هذا الاتجاه الواحد. اعتدنا الذهاب إلى السينما لمشاهدة قصص عن أنفسنا. سينقلنا إلى عوالم جديدة وسنرى جوانب من أنفسنا تنعكس مرة أخرى. نظرًا لأن التلفزيون أصبح أشبه بالأفلام ، فقد أصبحت الأفلام أشبه بالتلفزيون. ذهب في الاتجاه الآخر. هناك هذه المسلسلات ، هذه القصص المستمرة التي هي عبارة عن قلس للأشياء نفسها التي رأيناها مرارًا وتكرارًا. وليس لدي أي مصلحة في القيام بذلك.

الصورة عبر لايكا / يونيفرسال

أنت تعرف مدى صعوبة صنع هذه الأشياء. أنتم تضعون الكثير من أنفسكم في هذه الأفلام. إنها تأتي بتكلفة. أنت تعطي وتعطي وتعطي هذه الأفلام. إذا كنا سنفعل ذلك ، فيجب أن يكون الأمر مهمًا ؛ يجب أن تعني شيئًا ما. لا أريد أن أروي نفس القصص مرارًا وتكرارًا. الطريقة التي نتعامل بها مع قصصنا هي أننا نتخيل كل فيلم كما لو كان التجربة الأكثر أهمية في حياة بطل الرواية. إذا كانت هذه هي وجهة نظرك ، فسيكون التكملة تلقائيًا إما (أ) تقليلًا لذلك - هل هي ثاني أهم تجربة في حياة بطل الرواية؟ أو ، (ب) عليك رفع مستوى الصوت كثيرًا ، كل شيء يثقل كاهل الحواس ، ويصبح كوميديًا إلى أي مدى يتعين عليك تصعيده لتبرير وجوده. أنا لست مهتمًا بذلك. لا أريد أن أفعل ذلك. أريد أن أحكي قصصًا جديدة ومبتكرة.

يوضح Knight بالتأكيد وجهة نظره ، وهو يوضحها جيدًا ، ولكن في جهوده لزيادة أهمية ميزات LAIKA الأصلية وتقليل القيمة السردية لامتيازات الاستوديوهات الأخرى ، فإنه يقلل أيضًا من تعقيد حياة الشخصية إلى `` أفضل ما لديهم '' قصة. هذا هو. تحصل على طلقة واحدة لتكون بطلاً ، أو تنتقم لوالديك ، أو تنقذ المدينة ، وبعد ذلك ستبقى في الغموض إلى الأبد بعد ذلك. هذا هو نهج نايت وبالتالي نهج لايكا.

أحترم قرار المشاركة في كل ميزة ، لكنني أيضًا لا أوافق باحترام على عدم وجود المزيد من القصص التي يمكن إخبارها والتي تستحق العناء بنفس القدر. التحدي الحقيقي هو العثور على تلك القصص ، وليس الاستسلام بعد مرة وفعلها. هل كانت تفاعلات Hiccup مع والدته أكثر / أقل أهمية من تفاعلات مع والده؟ كانت لحظات هاري بوتر البطولية الأقداس المهلكة أي أكثر / أقل شجاعة من أولئك الموجودين في حجر الساحر ؟ هل كان يجب على الهوبيت أن يتركوا الرحلة بعد الوصول إلى Rivendell ، وهو أعظم إنجاز شخصي لهم حتى تلك اللحظة؟ مهما كان موقفك من تلك الشخصيات أو أي شخصيات أخرى ، تظل الحقيقة أن أفضل أبطال من لحم ودم لديهم أكثر من قصة واحدة جيدة.

الصورة عبر ميزات التركيز

أود أن تتاح لي الفرصة لإعادة زيارة أي من شخصيات لايكا وعوالمهم في شكل مسلسل ، حتى لو جاء ذلك مع التضحية الصغيرة بالانتقال من حركة التوقف إلى الرسوم المتحركة التقليدية. تخيل أنك ستلاحق نورمان في جميع أنحاء مدينة بليث هولو بعد الأحداث البطولية لفيلمه الفخري ، ومقابلة المزيد من سكان البلدة ورؤية كيف ينظرون إلى نورمان الآن ، وتعلم كيف يتعامل نورمان نفسه مع شهرته المكتشفة حديثًا بينما يكتشف أيضًا الأفضل. استخدمها لقدرته على التحدث مع الموتى. أو خذ قرار LAIKA للتكيف بوكسترولس ، ولكن ليس بقية المخلوقات في آلان سنو 'هنا تكون الوحوش!' رواية. سيقدم المسلسل التلفزيوني الطريق المثالي للاستكشاف حيث تتفاعل شخصياتنا المألوفة مع المواطنين والمخلوقات الأخرى التي تسكن Cheesebridge والمناطق الريفية المحيطة.

ثم هناك كوبو ، الذي قدم مثل هذه الأساطير الغنية والعالم في الفيلم الروائي لدرجة أننا شعرنا وكأننا خدشنا السطح فقط لما كان عليه العيش في تلك الأراضي الغامضة والسير في صندل كوبو. في حين أنها حكاية رائعة للتسامح والرحمة ، إلا أن هناك فرصة رائعة لكوبو لمشاركة هذه الدروس خارج حدود قرية منزله الصغيرة نسبيًا وإحضارها إلى أشخاص آخرين عبر الريف قد يكونون في حاجة إليها. أود أن أشاهد كوبو وإبداعاته من الأوريغامي وهم يسيرون على الأرض مثل كاين ، برفقة رفاقه في القرد والخنفساء.

هناك الكثير من الإمكانات في كل فيلم من أفلام LAIKA ، أتمنى فقط أن يخففوا قليلاً عن زمام الأمور من أجل تحسين جميع المشاركين. لسوء الحظ ، لا يبدو أن هذه هي الخطة التي يفكر فيها نايت. لقد سمعنا سابقًا أنه يعتزم إحضار الاستوديو لإنتاج فيلم واحد سنويًا ، ولكن في محادثة معه حد اقصى وضع آماله في العقد القادم في لايكا:

الصورة عبر TIME

طموحنا على المدى الطويل هو أن نكون في جدول إصدار سنوي حيث ننتج فيلمًا سنويًا. ما زلنا بعيدين قليلاً عن ذلك ، لكننا نتحرك نحو ذلك. نحن بصدد اختصار الفترة الفاصلة بين الإصدارات. في الواقع ، بينما كنا لا نزال نطلق النار كوبو ، كثفنا إنتاج فيلمنا التالي ، الذي نقوم بتصويره الآن. كانت هذه هي المرة الأولى التي كان لدينا فيها فيلمان يتم تصويرهما في وقت واحد. الشيء في الأمر هو أنني أريدنا أن نحكي مجموعة كبيرة ومتنوعة من القصص. أحد الأشياء التي أحبها في قائمتنا قيد التطوير هو أن كل شيء لا يشبه أي شيء آخر. إنه فريد تمامًا - فهو يسلط الضوء على مدى فعالية الرسوم المتحركة المتوسطة. في كثير من الأحيان ، نرى الرسوم المتحركة يتم عزلها لأنك تميل إلى رؤية نفس أنواع القصص تحكي بنفس الطرق. وهذا ليس بحكم ماهية الرسوم المتحركة ، إنها فقط الخيارات التي يتم اتخاذها من قبل المديرين التنفيذيين وصانعي الأفلام ، وماذا لديك. ويمكن أن تكون الرسوم المتحركة أكثر من ذلك بكثير. هذا هو الشيء الذي يجعلنا متحمسين. هناك بالفعل قلق إبداعي متأصل في الاستوديو حيث نريد دائمًا تحدي أنفسنا. نريد حقًا أن نأخذ الوسيط في أماكن لم يسبق لها مثيل من قبل. هذا هو السبب في أننا نروي القصص. أعتقد أنه مع اكتمال الوقت ، كانت السنوات العشر الماضية رائعة جدًا بالنسبة لنا. لكن بينما أتطلع إلى العشرة المقبلة ، أشعر حقًا أن هذا هو الوقت الذي سنبدأ فيه أعمالنا. في السنوات العشر القادمة سنحدد ما هي لايكا ، من نحن. وأعتقد أنه أمر مثير حقًا أن أكون جزءًا منه.

من الواضح أن Knight و LAIKA يضاعفان من خطة فيلم واحد في السنة دون ذكر لتوسيع إنتاجهما ليشمل المزيد من صفقات الترخيص أو توسيع نطاق وصولهما من خلال التكميلات أو العروض الفرعية أو المسلسلات التلفزيونية. هذا يعني أنه ، على المدى القصير ، سنستمر في معاملتنا بنفس جودة أفلام LAIKA التي نعرفها ونحبها. لسوء الحظ ، هذا يعني أيضًا أن مدى وصول استوديو الحركة من المرجح أن يستمر في التقزم.

أنا لا أطلب من صانعي الأفلام الذين يميلون إلى الفن أن يبيعوا أرواحهم مقابل عدد قليل من العملات النحاسية ؛ أناشدهم أن يضعوا قبعات أعمالهم مؤقتًا للنظر في الفوائد التي يوفرها الترخيص والتسويق. تُترجم تدفقات الإيرادات الأكثر تنوعًا والمزيد من العرض إلى المزيد من الأفلام والمشاريع الأصلية من مؤلفي Stop-Motion لعدة سنوات قادمة. تفوق إمكانات LAIKA الإبداعية على منافسيها ؛ حان الوقت لينضج حسهم التجاري لمطابقته.